Las 12 cosas que debes saber sobre el nuevo viaje del hombre al espacio

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El próximo 27 de mayo inicia una nueva era en los vuelos espaciales. Los astronautas Robert L. Behnken y Douglas G. Hurley tendrán una nueva misión: viajar a la Estación Espacial Internacional. Pero, ¿por qué la importancia de este acontecimiento? Te contamos.

1. Por primera vez en la historia de los vuelos espaciales, la operación estará a cargo de una empresa privada: SpaceX, propiedad de Elon Musk. Los astronautas serán lanzados desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, en una misión a la Estación Espacial Internacional.

2. Si la misión tiene éxito, será la primera vez en casi una década que los astronautas serán lanzados al espacio desde territorio estadounidense.

3. Los astronautas de la NASA, Robert Behnken y Douglas Hurley, volarán en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, despegando en un cohete Falcon 9 a las 16:33 horas (15:33 horas tiempo de México) del 27 de mayo, desde el complejo de lanzamiento 39A en Florida, para una estadía prolongada.

4. Como prueba de vuelo final para SpaceX, esta misión validará el sistema de transporte de la tripulación de la compañía, incluidas la plataforma de lanzamiento, el cohete, la nave espacial y las capacidades operativas. Esta también será la primera vez que los astronautas de la NASA probarán los sistemas de naves espaciales en órbita.

5. Behnken y Hurley estuvieron entre los primeros astronautas en comenzar a trabajar y entrenar en el vehículo espacial humano de próxima generación de SpaceX y fueron seleccionados por su extensa experiencia de piloto de prueba y vuelo, incluidas varias misiones en el transbordador espacial.

6. Despegando de la plataforma de lanzamiento 39A sobre un cohete Falcon 9 especialmente instrumentado, Crew Dragon acelerará a sus dos pasajeros a aproximadamente 17 mil mph (27 mil 368 kph) y lo pondrá en curso de intercepción con la Estación Espacial Internacional.

7. Una vez en órbita, la tripulación y el control de la misión SpaceX verificarán que la nave esté funcionando según lo previsto probando el sistema de control ambiental, las pantallas y el sistema de control y los propulsores de maniobra, entre otras cosas. En aproximadamente 24 horas, Crew Dragon estará en posición de encontrarse y atracar con la estación espacial.

8. La nave espacial está diseñada para hacer esto de forma autónoma, pero los astronautas a bordo de la nave espacial y la estación supervisarán diligentemente el enfoque y el acoplamiento y pueden tomar el control de la nave espacial si es necesario.

9. Si logran atracar con éxito, Behnken y Hurley serán bienvenidos a bordo de la estación y se convertirán en miembros de la tripulación de la Expedición 63. Realizarán pruebas en Crew Dragon además de realizar investigaciones y otras tareas con la tripulación de la estación espacial.

10. Aunque el Crew Dragon que se usa para esta prueba de vuelo puede permanecer en órbita unos 110 días, la duración de la misión específica se determinará una vez en la estación en función de la preparación del próximo lanzamiento de la tripulación comercial. La nave espacial Crew Dragon operativa será capaz de permanecer en órbita durante al menos 210 días como un requisito de la NASA.

11. Al concluir la misión, Crew Dragon se desacoplará de forma autónoma con los dos astronautas a bordo, saldrá de la estación espacial y volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra. Luego de un chapuzón frente a la costa atlántica de Florida, la tripulación será recogida en el mar por el buque de recuperación Go Navigator de SpaceX y regresará a Cabo Cañaveral.

12. La misión Demo-2 será el último paso importante antes de que el Programa de tripulación comercial de la NASA certifique a Crew Dragon para misiones operativas de larga duración a la estación espacial.

Esta certificación permitirá a la NASA las investigaciones que se llevan a cabo a bordo de la estación, lo que sienta las bases para la exploración futura de la Luna y Marte a partir del programa Artemis de la agencia, que aterrizará a la primera mujer y el próximo hombre en la superficie lunar en 2024.

 

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