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Vie, Jul

Por: Cortesía

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Secuelas raras COVID: Desde problemas en el oído hasta lesiones en la piel

Más de dos años después de la pandemia, cientos de miles de casos de COVID continúan registrándose en todo el mundo todos los días.

Con el surgimiento de nuevas variantes, los síntomas de la COVID también han evolucionado. Inicialmente, el NHS consideró fiebre, tos y pérdida o cambio en el sentido del olfato o del gusto como los principales síntomas que podrían indicar una infección por COVID. Ahora, la guía del NHS actualizada recientemente sugiere también estar atento a síntomas que incluyen dolor de garganta, nariz tapada o que moquea y dolor de cabeza.

Pero, ¿qué pasa con algunos de los signos y síntomas más oscuros? Desde lesiones cutáneas hasta pérdida de audición, los datos emergentes nos muestran cada vez más que los síntomas de COVID pueden ir más allá de lo que cabría esperar de un resfriado o gripe común.

1. Lesiones cutáneas

Las quejas de la piel relacionadas con COVID no son infrecuentes. De hecho, un estudio del Reino Unido publicado en 2021 encontró que uno de cada cinco pacientes solo presentaba una erupción y ningún otro síntoma.

El COVID puede afectar la piel de varias maneras. Algunas personas pueden experimentar una erupción maculopapular generalizada (áreas planas o elevadas de piel descolorida), mientras que otras pueden presentar urticaria (áreas elevadas de piel con picazón).

“Dedos de los pies COVID”, por su parte, describe lesiones cutáneas enrojecidas, hinchadas o con ampollas en los dedos de los pies. Este síntoma es más común en adolescentes o adultos jóvenes con síntomas leves o sin síntomas.

La mayoría de las lesiones cutáneas de COVID tienden a desaparecer después de unos días o, en algunos casos, algunas semanas, sin necesidad de ningún tratamiento especializado. Sin embargo, si la piel pica o duele mucho, puedes consultar a tu médico de cabecera o dermatólogo, quien puede recomendarle un tratamiento como una crema.

2. Uñas COVID

Durante una infección, incluida la del SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19), nuestros cuerpos naturalmente intentan expresar que están bajo una cantidad inusual de estrés. Pueden hacer esto en una variedad de formas extrañas y maravillosas, incluso a través de nuestras uñas. “Uñas COVID” engloba cambios como:

Líneas de Beau: hendiduras horizontales que se producen en la base de las uñas de las manos o los pies cuando hay una interrupción temporal en el crecimiento de las uñas debido a un estrés físico en el cuerpo.

Líneas de Mees: líneas blancas horizontales que aparecen en las uñas, que se cree que son causadas por la producción anormal de proteínas en el lecho ungueal.

Un patrón de media luna roja que se desarrolla en la base de las uñas (el mecanismo subyacente a este cambio no está claro).

Los datos sobre cuántas personas experimentan las uñas con COVID son limitados, pero se estima que podría ser hasta el 1-2 por ciento de los pacientes con COVID.

Las uñas de COVID tienden a aparecer en los días o semanas posteriores a la infección de COVID a medida que crecen las uñas. Aunque al principio pueden ser dolorosos, la gran mayoría tiende a volver a la normalidad en unas pocas semanas.

En particular, si bien estos cambios pueden ser indicativos de COVID, también pueden ser causados por diferentes cosas. Por ejemplo, las líneas de Beau pueden ser secundarias a la quimioterapia u otra infección.

3. Pérdida de cabello

La pérdida de cabello es quizás un síntoma subestimado de COVID-19, que generalmente ocurre un mes o más después de la infección aguda. En un estudio de casi 6 mil personas que habían tenido COVID anteriormente, la pérdida de cabello fue el síntoma posterior a COVID más común, informado por el 48 por ciento de los participantes. Fue especialmente frecuente entre las personas que tenían COVID grave y las mujeres blancas.

Se cree que esto se debe a que el cabello "percibe" el estrés en el cuerpo, lo que lleva a una caída excesiva. De hecho, la pérdida de cabello también puede desencadenarse por otros eventos estresantes, como el parto. La buena noticia es que con el tiempo el cabello vuelve a crecer a la normalidad.

4. Pérdida de audición y tinnitus

Al igual que con otras infecciones virales, como la gripe y el sarampión, se ha descubierto que la COVID afecta las células del oído interno, con pérdida de audición o tinnitus (una sensación constante de zumbido en el oído) a veces después de la infección.

En un estudio de revisión que incluyó a 560 participantes, se produjo pérdida de audición en el 3.1 por ciento de los pacientes con COVID, mientras que el tinnitus se produjo en el 4.5 por ciento.

En un estudio de 30 personas a las que se les había diagnosticado COVID y 30 a las que no (ninguna con problemas auditivos preexistentes), los investigadores encontraron que COVID estaba asociado con daños en el oído interno que provocaban problemas de audición en frecuencias más altas. Si bien para la gran mayoría de los pacientes esto se resuelve por sí solo, se han informado casos de pérdida auditiva permanente relacionada con COVID.

¿Por qué todos estos síntomas?

No entendemos exactamente qué causa estos síntomas, pero sabemos que el papel más importante lo juega un proceso llamado inflamación. La inflamación es el mecanismo de defensa natural de nuestro cuerpo contra los patógenos; SARS-CoV-2 en este caso. Implica la producción de "citocinas", proteínas que son importantes para controlar la actividad de las células inmunitarias.

La producción excesiva de estas proteínas, como parte de la inflamación desencadenada por la infección por COVID, puede causar déficits sensoriales , lo que podría explicar por qué algunas personas presentan pérdida auditiva y tinnitus. También puede alterar las redes capilares, vasos sanguíneos muy pequeños que suministran sangre a los órganos, incluidos los oídos, la piel y las uñas.

Los síntomas que hemos descrito aquí no son exclusivos de la infección por COVID. Dicho esto, si nota alguno de estos síntomas, sería apropiado considerar una prueba de COVID, especialmente si se encuentra en un área donde circula COVID.

También puedes ponerte en contacto con tu médico de cabecera, especialmente si los síntomas empeoran o le causan molestias significativas. Al mismo tiempo, puede estar seguro de que es probable que la mayoría de estos síntomas mejoren con el tiempo.