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Mié, Ene

¿Cuántas calorías tenía ese 'pavito'? Te contamos por qué somos tan malos para contarlas

Foto: Cortesía

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La gente suele comer más de lo habitual durante las vacaciones, y este año más que la mayoría, ya que la pandemia provoca que muchos se estresen por comer.

Una forma común de evitar el aumento de peso es eligiendo opciones más saludables con menos calorías por porción. Un problema con esta estrategia es que las personas tienden a comer más de algo si piensan que es más saludable. Por ejemplo, una invitación a una fiesta puede llenar su plato con coles de Bruselas en lugar de alimentos con alto contenido de carbohidratos, como puré de papas, que la gente asocia con un mayor aumento de peso.

Pero eso solo funciona si eres razonablemente bueno contando o comparando calorías entre platos y cantidades, un tema que exploramos en una serie de estudios que se publicarán en el Journal of Consumer Research. Aprendimos que es mucho más difícil de hacer de lo que piensas.

Contando calorías

Los expertos en salud generalmente recomiendan dos formas de evaluar el contenido calórico de los alimentos: tratar de obtener recuentos numéricos exactos en las porciones de alimentos o simplemente piense en términos cualitativos sobre los alimentos altos y bajos en calorías. Por ejemplo: queso brie y puré de papas = alto, guisantes y coles de Bruselas = bajo.

Aquellos que favorecen el último método sostienen que conducirá a conclusiones similares, pero será más fácil para la mayoría de las personas hacerlo con regularidad. No obstante, nuestra investigación sugiere que estos dos métodos dan como resultado estimaciones de calorías muy diferentes, con un impacto significativo en la dieta.

En nuestro primer estudio, reclutamos a varios cientos de estudiantes y les mostramos dos imágenes: una imagen de un plato con 20 gramos de almendras cubiertas de chocolate y otro con 33 gramos de almendras tostadas sin revelar el peso real.

Luego les pedimos al azar a la mitad de ellos que adivinaran cuántas calorías tenía cada plato en una escala de 'muy pocas' a 'muchas' y a los demás que proporcionaran su mejor estimación numérica precisa. A los participantes se les volvieron a mostrar las imágenes y se les pidió que eligieran la opción con menos calorías de las dos, que luego les dejamos comer.

Descubrimos que los participantes que usaron la báscula pensaron que la porción más grande de almendras tenía menos calorías que las cubiertas de chocolate. Y al elegir un refrigerio bajo en calorías, la mayoría de los estudiantes eligieron las almendras regulares.

Por otro lado, la mayoría de los estudiantes que hicieron conjeturas numéricas correctamente eligieron las almendras cubiertas de chocolate como la opción menos calórica. En promedio, estimaron que las almendras cubiertas de chocolate tenían alrededor de 111 calorías, frente a las 117 de las regulares.

Pero incluso este grupo subestimó en gran medida la cantidad de calorías que tenía la porción más grande de almendras regulares: 200, el doble de la cantidad de calorías en las cubiertas de chocolate.

Creemos que la razón por la que quienes calificaron sus estimaciones en una escala se equivocaron tanto es porque pensaban cualitativamente en lugar de cuantitativamente. Una escala de 'muy pocas' a "muchas' calorías suena similar a 'muy saludable' a 'muy poco saludable'. Los participantes se concentraron tanto en la noción de que las almendras tostadas son más saludables que olvidaron que la cantidad que consumen también es un factor importante para estimar las calorías. El esfuerzo mental de intentar encontrar una figura real obliga a uno a considerar tanto la salud como la cantidad.

Pavos y hamburguesas

Luego repetimos variaciones del primer estudio, incluido uno en el que los participantes estimaron la cantidad de calorías quemadas en varios entrenamientos de baja y alta intensidad, con resultados similares. También consideramos diferentes alimentos.

Para ese estudio, le preguntamos a 277 personas que habían comido en Subway y McDonald's el año anterior que estimaran las calorías de un sándwich de pavo de 30 centímetros y una hamburguesa con queso. Las personas a las que se les pidió hacer estimaciones cualitativas escaladas para ambos pensaron que el sándwich de pavo tenía menos calorías, mientras que aquellos que hicieron estimaciones numéricas adivinaron correctamente que el platillo de Subway en realidad tenía más calorías: 510 frente a solo 300 para la hamburguesa.

Para ver si podemos encontrar una manera de corregir este error constante que involucra estimaciones cualitativas, establecimos el estudio de almendras anterior, pero primero les pedimos a algunos participantes que miraran 12 imágenes de platos de bocadillos de diferentes tamaños y juzgaran el tamaño de la porción en una escala móvil. de muy pequeño a muy grande.

Luego, los participantes calcularon las cantidades de calorías para el plato pequeño de almendras cubiertas de chocolate y el plato grande de almendras normales. Enfocar su atención sobre el tamaño de la porción ayudó a todos los participantes a ser más precisos en sus estimaciones, lo que fue especialmente útil para las personas que realizaban estimaciones cualitativas.

Entonces, aunque las personas no son tan buenas contando calorías, ya sea que las consuman en los alimentos o las quemen con el ejercicio, hay formas de mejorar. Solo ten esto en cuenta en la próxima fiesta cuando tengas la tentación de cubrir tu plato con coles de Bruselas.

 

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