Un nuevo método, a base de moléculas magnetizadas, podría controlar el avance del cáncer de seno

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Un escaneo que involucra moléculas magnetizantes puede permitir a los médicos ver en tiempo real qué regiones de un tumor de cáncer de  seno se encuentran activas.

Los científicos dicen que es la primera vez que demuestran que esta técnica de escaneo, llamada imagen hiperpolarizada de carbono 13, puede usarse para controlar el cáncer de seno.

Se probó en pacientes del Hospital de Addenbrooke en Cambridge con varios tipos y grados de cáncer de mama antes de que recibieran algún tratamiento.

Los investigadores utilizaron el escaneo para medir qué tan rápido los tumores metabolizaban una molécula natural llamada piruvato y la convertían en una sustancia llamada lactato. 

Los tumores producen lactato más rápidamente que las células sanas, por lo que medir esta métrica permitió a los investigadores detectar diferencias en el tamaño, tipo y grado de los tumores.

Los escaneos también revelaron más detalles sobre la ‘topografía’ del tumor, detectando variaciones en el metabolismo entre diferentes regiones del mismo tumor.

Por su parte, el Dr. Kevin Brindle, investigador principal del Instituto de Investigación del Cáncer del Reino Unido, dijo: 

“Esta es una de las imágenes más detalladas del metabolismo del cáncer de seno de una paciente que hemos podido lograr. es como si pudiéramos ver el tumor ‘respirando’«.

El piruvato se forma en el cuerpo a partir de la descomposición de la glucosa y otros azúcares.

Asimismo, el piruvato de carbono 13 hiperpolarizado es una forma de la molécula marcada con isótopos ligeramente más pesada.

¿Cuál es el proceso?

En el estudio, los científicos hiperpolarizaron o magnetizaron el piruvato de carbono 13 al enfriarlo aproximadamente un grado por encima del cero absoluto (menos 272C) y lo expusieron a campos magnéticos extremadamente fuertes y radiación de microondas.

El material congelado se descongeló y se disolvió en una solución inyectable.

Los pacientes fueron inyectados con la solución y recibieron una resonancia magnética.

Por su parte, la magnetización de las moléculas de piruvato de carbono 13 aumenta la intensidad de la señal en 10 mil veces para que sean visibles en el escaneo, dicen los investigadores.

Utilizaron el escaneo para medir qué tan rápido se estaba convirtiendo el piruvato en lactato.

Objetivo de las moléculas magnetizadas

Según el estudio, el monitoreo de esta conversión en tiempo real podría usarse para inferir el tipo y la agresividad del cáncer de seno.

El equipo ahora espera probar el escaneo en grupos más grandes de pacientes para ver si puede usarse de manera confiable para informar las decisiones de tratamiento en los hospitales.

Con respecto a, el profesor Charles Swanton, jefe clínico de Cancer Research UK, dijo: 

“Este avance emocionante en la tecnología de escaneo podría proporcionar nueva información sobre el estado metabólico del tumor de cada paciente al momento del diagnóstico, lo que podría ayudar a los médicos a identificar el mejor curso de tratamiento.

“De igual manera, el escaneo simple y no invasivo podría repetirse periódicamente durante el tratamiento, proporcionando una indicación de si el tratamiento está funcionando.»

«En última instancia, la esperanza es que los escáneres como este ayuden a los médicos a decidir cambiar a un tratamiento más intensivo si es necesario, o incluso reducir la dosis de tratamiento, evitando a las personas efectos secundarios innecesarios».

La investigación se publicó en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, financiada por Cancer Research UK.

Muy Interesante. 

 

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