Hígados humanos miniatura son cultivados con éxito en laboratorio

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Cultura

UN GRUPO DE INVESTIGADORES HAN ALCANZADO RECIENTEMENTE UN HITO BASTANTE GRANDE EN EL DESARROLLO DE TECNOLOGÍA DE CÉLULAS MADRE: HÍGADOS HUMANOS MINIATURA.

Utilizando células de la piel de voluntarios humanos, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh crearon hígados humanos miniatura completamente funcionales.

Los hígados humanos fueron trasplantados en ratas, informaron los investigadores. En este experimento de prueba de concepto, los órganos fabricados en laboratorio sobrevivieron durante cuatro días dentro de sus animales anfitriones. 

“Ver ese pequeño órgano humano allí dentro del animal, marrón, que parece un hígado, fue genial. Esta cosa que parece un hígado y funciona como un hígado proviene de las células de la piel de alguien «, dijo el autor principal Alejandro Soto-Gutiérrez, MD, Ph.D., profesor asociado de patología en Pittsburgh y miembro de la facultad del Instituto McGowan para la Regeneración. 

Estos hígados humanos miniatura secretan ácidos biliares y urea, al igual que un hígado normal, excepto que se fabrican a pedido en el laboratorio utilizando células de pacientes. Y, aunque la maduración del hígado lleva hasta dos años en un entorno natural, Soto-Gutiérrez y sus colegas lo hicieron dentro de un mes.

¿CÓMO FUE EL PROCESO?

Los investigadores crearon sus mini hígados reprogramando las células de la piel humana en células madre, persuadiendo a esas células madre para que se conviertan en varios tipos de células hepáticas y, luego, sembrando esas células hepáticas humanas en un hígado de rata con todas sus propias células eliminadas.

Como prueba final, los investigadores trasplantaron los hígados humanos miniatura, cultivados en laboratorio, en cinco ratas, las cuales fueron criadas para resistir el rechazo de órganos. 

Asimismo, cuatro días después del trasplante, los investigadores investigaron qué tan bien les iba a los órganos implantados.

En todos los casos, se habían desarrollado problemas de flujo sanguíneo dentro y alrededor del injerto, pero los mini hígados trasplantados funcionaron: las ratas tenían proteínas hepáticas humanas en su suero sanguíneo.

PROYECCIONES  A FUTURO

Por su parte, Soto-Gutiérrez es optimista de que esta investigación no es simplemente un peldaño en el camino hacia el crecimiento de los órganos de reemplazo en un laboratorio, sino también una herramienta útil por derecho propio.

«El objetivo a largo plazo es crear órganos que puedan reemplazar la donación de órganos, pero en el futuro cercano, veo esto como un puente para el trasplante», dijo Soto-Gutiérrez. 

Agregó: «Por ejemplo, en la insuficiencia hepática aguda, es posible que solo necesite un refuerzo hepático por un tiempo en lugar de un hígado completamente nuevo».

Sin embargo, señaló que hay desafíos importantes que superar, incluidos los problemas de supervivencia y seguridad a largo plazo.

Finalmente, los resultados se publicaron en la revista Cell Reports.

Muy Interesante. 

 

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