Depresión en los hombres

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Cultura

La depresión es un trastorno mental frecuente y una de las principales causas de discapacidad, afectando a más de 300 millones de personas en todo el mundo (OMS). Aunque los hombres son menos propensos que las mujeres a desarrollar depresión, sigue siendo un problema de salud mental importante para ellos, encontrándose que alrededor del 10 % al 17 % de los hombres desarrollarán depresión mayor en algún momento de sus vidas.
Así mismo, la depresión puede ser más mortal para los hombres que para las mujeres, debido a que es un factor de riesgo importante para el suicidio: los hombres tienen cuatro veces más riesgo de muerte a causa del suicidio que las mujeres. Esto se debe a la tendencia de los hombres a negar la enfermedad, a la renuncia que hacen para expresar sus sentimientos, a buscar ayuda cuando están desesperados y a consumir drogas y alcohol como “automedicación” para hacer frente a su depresión.

Factores de riesgo de depresión en los hombres

  • Problemas financieros.
  • Problemas y estrés laboral; desempleo y jubilación. Las investigaciones han demostrado que hasta uno de cada siete hombres que se quedan sin empleo desarrollarán una enfermedad depresiva en los próximos 6 meses.
  • Problemas legales.
  • Problemas en sus relaciones cercanas, especialmente con su pareja.
  • Separación y divorcio.
  • Embarazo y niños: desde hace muchos años se sabe que algunas madres se deprimen después de tener un bebé. Actualmente, se conoce que 1 de cada 10 padres también presentan síntomas depresivos en ese momento.
  • Problemas con el sexo. Además de que la impotencia o dificultad para lograr o mantener una erección puede provocar depresión, cuando los hombres están deprimidos no se sienten bien con sus cuerpos y menos sexys, lo cual puede llegar a generar bastante incapacidad y problemas con su pareja.
  • Consumo de alcohol y drogas.

Diferencias de síntomas entre hombres y mujeres

A pesar de que no existe un tipo de depresión que incluya únicamente el sexo masculino, si existen algunos síntomas que suelen ser más comunes en los hombres en comparación con las mujeres, como son:

  • Irritabilidad
  • Ira repentina
  • Mayor pérdida de control
  • Mayor riesgo de agresión
  • Mayor riesgo de suicidio

En términos de su abordaje terapéutico, es importante tener en cuenta las diferencias entre hombres y mujeres con depresión; además, el tratamiento debe ser monitoreado y adaptado a las necesidades y circunstancias individuales del paciente. También se deben considerar los aspectos psicosociales y los factores que pueden causar estrés, como las dificultades económicas, los problemas en el trabajo; así como las fuentes de apoyo, es decir, familiares y amigos.
Cuando la depresión va de leve a moderada se puede tratar eficazmente con terapias que utilizan el diálogo, como la terapia cognitivo-conductual o la psicoterapia. Los antidepresivos pueden ser un tratamiento eficaz para la depresión de moderada a grave, pero no son el tratamiento de elección para la depresión leve (OMS).

Cómo se puede ayudar

Lo más importante que otros pueden hacer por un hombre que muestra signos de depresión es ayudarlo a comunicarse con un médico de atención primaria o un profesional de la salud mental. Dar ese primer paso es a menudo lo más difícil; si es necesario, pueden acompañarlo a una cita.

Otras formas en que puede ayudar a un hombre con depresión

  • Apóyelo y anímelo a que realice actividades que sabe que a él le gustan.
  • No ignore los comentarios que haga sobre el suicidio y comuníqueselos a su médico o terapeuta.
  • Propóngale realizar alguna actividad física o deporte que sea de su agrado.
  • Hable con él; escúchelo con atención y empatía.
  • No lo deje solo, intente pasar tiempo con él y hacer tareas donde se sienta cómodo y tranquilo.
  • Por lo general, las personas que tienen depresión suelen alimentarse mal, así que anímelo a realizar un cambio en su dieta y alimentación.

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